Advocatenkantoor vraagt ​​gemeenten in Brits-Columbia om class action-rechtszaak tegen oliemaatschappijen te steunen

Onze planeet verandert. Zo ook onze pers. Dit verhaal maakt deel uit van Onze veranderende planeetInitiatief van CBC News om de effecten van klimaatverandering te laten zien en uit te leggen en wat daaraan wordt gedaan. Volg het laatste nieuws op de pagina Klimaat en Milieu.


Milieuactivisten uit Brits-Columbia roepen lokale overheden op om een ​​plan te steunen om oliemaatschappijen aan te klagen voor hun rol in klimaatverandering.

West Coast Environmental Law lanceerde woensdag een campagne genaamd “Sue Big Oil”, waarin mensen werd gevraagd een advertentie te ondertekenen waarin gemeenten worden aangemoedigd om maximaal $ 1 per inwoner te bieden om een ​​class action-rechtszaak aan te spannen tegen fossiele brandstofbedrijven.

In British Columbia zijn de kosten van klimaatverandering exorbitant geweest. Vorig jaar nog kostte de bosbrand die het dorp Lytton verwoestte verzekeraars naar schatting $ 102 miljoen, en grote overstromingen in het graafschap een paar maanden later veroorzaakten honderden miljoenen dollars aan schade.

De kosten zijn niet alleen financieel – meer dan 600 mensen verloren hun leven als gevolg van de extreme hitte veroorzaakt door klimaatverandering in 2021.

Rapportage van de Guardian Het jaar 2020 geeft aan dat 20 bedrijven op fossiele brandstoffen verantwoordelijk zijn voor een derde van de CO2-uitstoot wereldwijd.

Een bouwvakker kijkt naar de voortzetting van het werk aan een Trans Mountain-pijpleidinguitbreidingsproject in Burnaby, British Columbia, in maart 2021. (Daryl Dick/The Canadian Press)

Advocaat Andrew Gage, werkzaam bij West Coast Environmental Law, zegt dat het aanklagen van de oliemaatschappijen niet alleen de gemeenschappen de broodnodige fondsen zal opleveren om de effecten van klimaatverandering het hoofd te bieden, maar hen ook zal aanmoedigen om hun bedrijfspraktijken te veranderen.

“Bedrijven die onze gemeenschappen vernietigen en onze atmosfeer vernietigen, zijn winstgevend omdat ze hun eerlijke deel van de kosten niet dragen”, zei Gage. eerste editie Gastheer Stephen Quinn.

“Dit verandert op het moment dat de rechtszaak wordt aangespannen, omdat ze investeerders en hun aandeelhouders moeten gaan informeren over de risico’s die aan deze rechtszaak zijn verbonden.”

Uitgebrande huizen en voertuigen verschijnen in Lytton, British Columbia, bijna acht maanden nadat er een enorme brand uitbrak in het dorp. (Gian Paulo Mendoza/CBC)

Verschillende gemeenten, zoals West Vancouver en Victoria, hebben al brieven gestuurd naar fossiele brandstofbedrijven met het verzoek om klimaatgerelateerde kosten te betalen. Gage zegt dat deze berichten grotendeels zijn genegeerd.

“De volgende logische stap is om te zeggen: ‘Oké, als je zelf geen verantwoordelijkheid neemt en niet verantwoordelijk handelt, gaan we echt naar de rechtbank'”, zei hij.

De Nederlandse rechtszaak was succesvol

Een milieuorganisatie in Nederland heeft oliegigant Shell aangeklaagd voor haar rol in de klimaatcrisis in 2020 – en gewonnen.

Advocaat Laurie van der Burg, die hielp bij het aanhangig maken van de zaak tegen Shell, zegt dat het een van de eerste zaken in zijn soort was en dat ze niet goed wist hoe ze het moest oplossen.

“Destijds had ik er geen vertrouwen in dat we de zaak zouden winnen”, zei ze woensdag tijdens de officiële lancering van de Sue Big Oil-campagne.

Op 22 juli 2021 woedt een brand op een heuvel in Osoyoos, British Columbia. (Maggie Macpherson/CBC)

Maar zelfs als ze verliezen, zei ze, heeft hij de aandacht gevestigd op de rol van het fossiele brandstofbedrijf in de klimaatnoodsituatie.

Ze deed een jaar onderzoek naar de achtergrond voordat ze in 2019 een brief naar Shell stuurde met het verzoek om actie te ondernemen en dreigde met juridische stappen.

Haar team lanceerde een campagne om supporters te verzamelen en uiteindelijk meldden meer dan 17.000 mensen zich aan als onderdeel van de rechtszaak.

“Er is brede steun voor deze zaak”, zei Van der Burgh.

Ze spanden in 2020 formeel een rechtszaak aan en in mei 2021 wonnen van der Burg en haar team hun zaak. Shell heeft de opdracht gekregen om de uitstoot tegen 2030 met 45 procent te verminderen ten opzichte van 2019.

Volgens de West Coast Environmental Act klagen twintig lokale overheden in de Verenigde Staten momenteel fossiele brandstofbedrijven aan voor hun bijdragen aan klimaatverandering.

Soortgelijke rechtszaken tegen tabak en asbest, twee industrieën die willens en wetens producten verkopen die mensen schade berokkenen en erover liegen, Het was succesvol.

“Er is een solide juridische basis om wereldwijde fossiele-brandstofbedrijven aan te klagen… voor hun evenredige aandeel in de kosten van die klimaateffecten”, zei Gage.

READ  Tijd om de kwestie Trafigura-Chuck te beëindigen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *