16 miljoen jaar oude tardigrades gevangen in ‘once in a generation’ ontdekking van barnsteen

Dit zijaanzicht van Paradoryphoribius chronocaribbeus laat zien hoe het eruit ziet met een stereoscopisch beeld.

Ninon Robin (Harvard/NJIT)

Lang geleden kwam een ​​dier van kleine omvang aan zijn einde in een kleverige val van boomhars. Zestien miljoen jaar later werd dit kleine tardigrade-fossiel ontdekt in Dominicaanse barnsteen. Hij is nu een soort beroemdheid. Over gloed gesproken.

Tardigrade-fossielen zijn opmerkelijk vanwege hun zeldzaamheid en omdat ze een nieuwe soort en geslacht zijn.

Tardigrades staan ​​bekend als “waterberen” vanwege hun uiterlijk onder een microscoop (Zo zien ze eruit als ze lopen). Ze zijn bijna onoverwinnelijk, in staat om blootstelling aan de ruimte te overleven en Zelfs hem beschieten met een gaspistool (naar een punt).

Terwijl de fossiele microfauna er aan de buitenkant uitziet als moderne tardigrades, konden de onderzoekers ook hun ingewanden onderzoeken. “Van alle momenteel bekende en officieel genoemde langzaam bewegende barnsteenfossielen (drie tot nu toe, inclusief het Dominicaanse barnsteenfossiel), is dit het eerste fossiel waarmee we de interne structuur (d.w.z. de voordarm) hebben kunnen visualiseren.” Mark Maballo, vertelde een promovendus aan de Harvard University me. Mabalu is de hoofdauteur van A Een onderzoekspaper over de ontdekking werd deze week gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B.

Tardigrades waren zo verschillend van bekende exemplaren dat ze hun geslacht en naam Paradoryphoribius chronocaribbeus kregen.

Dit kunstwerk laat zien hoe Paradoryphoribius chronocaribbeus eruit zou kunnen zien.

Holly Sullivan (Harvard/NJIT)

“De ontdekking van tardigrade-fossielen is echt een gebeurtenis die maar één keer in een generatie voorkomt”, zegt co-auteur. Phil Barden in een verklaring van het New Jersey Institute of Technology op dinsdag. Bardeen’s lab heeft het fossiel gevonden.

Het is geen sinecure om een ​​klein, langzaam diertje van een halve millimeter in oud barnsteen te spotten. “Eerst dacht ik dat het een artefact van barnsteen was – een barst of spleet die toevallig veel op tardigrades leek,” zei Barden. De kleine klauwen hadden hem gebracht tot wat hij al was.

Mensen kunnen knuffels, tardigrade T-shirts en zelfs tardigrade-sieraden kopen. “Als microscopisch kleine organismen die leven op een schaal die moeilijk te begrijpen is, maar toch hebben ze deze grappige kleine pootjes en schattige, heldere gezichten die er enigszins bekend uitzien, zoals de beren waarnaar ze soms zijn vernoemd,” zei Barden.

Dominicaanse barnsteen tardigrade bevat ook drie mieren, een kever en een bloem.

Philip Barden (Harvard/Engate)

Hoewel er meer tardigrade-fossielen kunnen worden gevonden in andere barnsteenmonsters, is het een zware taak, waarbij Bardeen zegt: “Je zou de rest van je leven barnsteen kunnen onderzoeken en er geen vinden.” De ontdekking wordt beschouwd als “genoeg pech voor één carrière”.

Maballo hoopt dat de ontdekking onderzoekers zal aanmoedigen om voorzichtig te zijn bij het bestuderen van barnsteen en om hun ogen open te houden voor de wezens. Versteende dieren kunnen ons vertellen hoe tardigrades in de loop van de tijd zijn veranderd. Er is nog veel te leren over de grote waterberen, zowel oud als modern.

READ  Nieuwe theorie: langere aardse dagen zorgden voor zuurstofgroei

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *